Le cowboy dans les westerns

un mmoire crit par El Lobo

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Troisime Partie

 

LE COW-BOY AU CINMA

 

IV. LES GUERRES DE RANCHES

Partie 1

Cest surtout par les conflits auxquels ils furent mls que les grands leveurs nous intressent, car cest bien sr de ces guerres de ranches que le cinma tira grand nombre de ses sujets. Le problme de leau, les conflits entre leveurs, la guerre des moutons offrent matire dinnombrables scnarios. Lun des pisodes les plus clbres, et sans doute le plus illustr au cinma, est le fameux Lincoln County War de 1878 qui rendit jamais clbre le nom de Billy le Kid.

Dun ct se trouvaient John Chisum et McSween, gros propritaires de btail, de lautre L.G. Murphy, financier aux multiples activits. Le conflit traditionnel colon/leveur sajoutait aux jalousies personnelles. Chaque camp engagea rapidement des hommes de main et autres gunfighters, et la liste des victimes sallongea de jour an jour.

Lewis Wallace, auteur de Ben Hur, se trouva personnellement ml laffaire, ayant t nomm gouverneur du Nouveau Mexique cette poque. Sans entrer dans les dtails de cette affaire, il convient cependant de signaler certains films illustrant ces affrontements car ils restent un trait caractristique du Wild West et de lunivers du cowboy. En 78, au Nouveau Mexique, beaucoup de ranches en effet engageaient leurs employs plus pour leur habilet se servir d'un six coups que pour leur comptence au milieu dun troupeau.

William Bonney, Bill Conley, William Antrim, Billy Donovan, Henry McCarthy, tels sont les noms prts - tort ou raison - au jeune homme que lhistoire a retenu sous le pseudonyme de Billy the Kid. Personnage romantique sil en est, rvolt et paria, rebelle violent et contestataire, le Kid fut le hros de nombreux films dcrivant plus ou moins la guerre McSween/Murphy ( lexception du Banni de H. Hugues mettant en scne un Kid de convention, hors de toute ralit historique). Engag par lleveur anglais John Turnstall, le Kid travaillera quelques temps dans le ranch. Mais lassassinat de Turnstall par les hommes de Murphy et le serment de vengeance du Kid dclenchrent la guerre entre les deux clans. Le Kid ds lors entrait dans la mythologie des gunmen. Le combat dailleurs dpassa rapidement le niveau des habituelles guerres de ranches pour devenir un affrontement arm entre deux bandes rivales recrutant des tueurs gages de part et dautre. Frank Collinson raconte dans ses souvenirs comment il faillit sengager dans lun des deux camps, attir par les salaires offerts. Beaucoup de cowboys au pass tnbreux et lavenir incertain prirent le chemin du banditisme en commenant leur carrire dans les guerres de ranches.

Les films traitant de la guerre du Comt de Lincoln sont  trop nombreux, et de valeur trop ingale, pour tre tous cits. Rappelons cependant The Kid from Texas (Le Kid du Texas, 1950), de Kurt Neumann o le Kid est interprt par Audie Murphy, The Left Handed Gun (Le Gaucher, 1957), dArthur Penn avec Paul Newman, Chisum (1970) d'Andrew V. McLaglen avec John Wayne (ce film tant lun de ceux o les vaches et les leveurs sont au premier plan, le personnage de Chisum tant au centre de laction, le Kid ntant quanecdotique) et Billy the Kid de S. Peckinpah (1975). Dirty Little Billy (Billy le Cave, 1973) de Stan Dragoti relve dun tout autre domaine.

Lhistoire de lOuest est riche en affaires de ce genre. Les conflits furent trs nombreux mais fort peu de films sattachrent une situation historique prcise, en dehors des films du Kid. La plupart prfrent btir leur scnario sans relation directe avec un fait historique donn, tout an respectant en gros les thmes gnraux rapports par les historiens. Il en est ainsi par exemple dans The Big Country (Les Grands Espaces) de W. Wellman o nous assistons laffrontement de deux leveurs. Problmes de pturages, de droits de leau, le film se voulait une approche du mythe des grands espaces et des immenses pturages de lOuest. Le rythme un peu trop lent du film neut pas les faveurs du public europen par trop loign de ces thmes typiquement amricains. Il reste cependant de trs belles images et une intressante tude sur les grands ranches de lOuest et la vie des hommes qui les ont crs. Ici encore le propritaire du grand ranch nest pas dpeint sous une lumire des plus favorables. 


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