Le cowboy dans les westerns

un mmoire crit par El Lobo

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Troisime Partie

 

LE COW-BOY AU CINMA

 

I. ANACHRONISME, REALISME ET REALITE

A/ DE LEQUIPEMENT

  

1) L'quipement

 

Bruce Grant, dans son livre How to make Cowboy Horse Gears, nous dit :

 

Joe de Young, friend of the late Will Roger had been scouting for authentic western horse gear in connection with a movie. Joe has been technical adviser for many famous western movies

(Joe de Young, ami du regrett Will Roger .. . avait recherch pour un film dauthentiques quipements d'quitation western. Joe fut conseiller technique pour de nombreux westerns clbres)

 

Il semble cependant que les avis des conseillers techniques passrent souvent aprs les ncessits de production ou les gots propres au ralisateur.

          Les premiers westerns du muet squiprent tout naturellement du matriel alors utilis par les cow-boys de leur temps. Le vieil Ouest, nous lavons vu, tait en train de vivre ses dernires annes, et peu de choses avaient chang. Mais le show business commena modifier lapparence des hros, Tom Mix annona Roy Roger, et notre cavalier de cellulod ressembla de plus on plus ceux du cirque Barnum. Dans le mme temps, le travail du btail se mit voluer la suite des modifications techniques du travail, et le matriel stait adapt aux nouvelles mthodes. Le cow-boy lui-mme fut influenc par son imitateur de cinma et se mit limiter lui-mme. La mode vestimentaire aidant ainsi embrouiller cette mystification, il devint difficile par la suite de savoir qui a imit quoi!

 

 

Le cinma continuant utiliser le matriel contemporain, nous en arrivons ne voir sur les crans que les cactus qui soient dpoque. Bah ! une selle western est toujours une selle western, pourrait-on dire. Bien sr, mais alors une Citron est toujours une Citron, et la DS 19

 

 

Il    est cependant des anachronismes invitables. Le plus habile des prop-men (accessoiristes) ne pourra fournir par milliers des animaux disparus. Les mustangs et les longhorns ont disparu des grandes plaines et ne se trouvent plus qu' quelques exemplaires dans les levages privs des nostalgiques du Vieil Ouest.

Nous l'avons vu, le mustang fut remplac par d'autres races plus adaptes l'levage moderne. Les cow-boys actuels utilisent surtout des quarter-horses, animaux beaucoup plus dociles et puissants que ne l'taient les mustangs. Il est peu de films o l'on peut revoir les petits mustangs, mais leur apparition enchante toujours les spectateurs cavaliers. Il est cependant dlicat pour un ralisateur de donner sa vedette un petit cheval   d'un mtre quarante-cinq, la croupe avale et aux crins bouriffs, surtout si la vedette approche du mtre quatre- vingt dix ! Le public veut des hommes gants sur des chevaux colosses et le petit mustang sert daliment aux chiens comme nous lexplique Arthur Miller dans Les Misfits, o Gay dit Roslyn:

 

   Le mustang, cest un bon talon ... Quand jai dbut, ils en utilisaient des tas de ceux que je prenais. Personne naurait pu dfricher ce fichu pays sans quelquun qui lui attrape des mustangs. Cest pas moi, cest les autres qui ont chang. Autrefois, la nourriture pour chiens, a nexistait mme pas.

 

 

Le longhorn aussi a disparu depuis longtemps et de toute faon ne serait pas des plus facile manipuler devant la camra. On a lheureuse surprise den rencontrer parfois de faon inattendue, comme dans ce petit film de Walt Disney, o James Gardner en dserteur de larme amricaine, mont sur un chameau, croise un groupe de cow-boys poussant devant eux des longhorns, ou encore dans l'Alamo de John Wayne. mais la majorit des vaches utilises dans les westerns sont des Hereford ou des cross-breed (croises). Ce sont elles que lon voit dans Red River, au grand dam de Borden Chase, grand spcialiste des choses de lOuest.

Le changement de monture et de travail , la fin des open ranges (pturage sans cltures) entrana une volution de la selle. Le pommeau s'largit vers le dbut du sicle pour faciliter la tenue en selle, le garrot s'adapta aux puissantes paules des quarter-horses, le troussequin s'abaissa au maximum  pour faciliter la monte et la dmonte du cavalier. Le type de selles actuellement utilis dans les ranches ou au cinma n'est apparu qu'aprs la seconde guerre mondiale. L'apparition d'une telle selle au temps de la Chislom Trail semble aussi incongrue qu'une selle de concours hippique dans une scne mdivale. Les premiers cow-boys utiliser les selles du type pommeau renfl les retrouvrent souvent - dit-on -couvertes de sel au milieu des ptures pour le plus grand plaisir des vaches et des old-timers qui les considraient comme une offense leur profession.

 

 

Howard Hawks ne se gne pas peur mettre des selles modernes sous les fesses de ses cavaliers, mais nous offre, dans El Dorado la fugitive vision dune belle selle antique dans la grange o James Caan va chercher la jeune amazone. Il est bien dautres ralisateurs dont les accessoiristes firent leffort ncessaire pour retrouver, ou reconstituer, des selles dpoque. Le film nen a jamais souffert : Shane, Culpepper Cattle Cie sont, dans des styles diffrents, des exemples dexactitude au service de la qualit.

Les selles sortent donc de la catgorie des anachronismes invitables, puisque des productions rcentes - et de budget moyen - surent ce sujet faire le ncessaire. Il en sera gnralement de mme pour l'ensemble de l'quipement du cavalier. Nous n'entrerons pas dans le fastidieux dtail de l'habillement, des bottes et des chapeaux.. Signalons cependant lvolution des "holsters" (tuis revolver) : les modles prsents au cinma, bas sur la cuisse et la lanire de cuir attache au-dessus de genou, sont de cration rcente et sont fort diffrents de ce que nous montrent les documents dpoque. Il faut aussi remarquer que certains dtails d'quipement, autrefois trs courants, ont compltement disparu des tenues des cow-boys actuels, et par l-mme des crans. Les bandanas, autrefois ample foulard pouvant couvrir le chapeau en cas de blizzard, protger les oreilles, servir d'charpe etc. se trouve de nos jours rduite la taille d'un mouchoir. Les gants crispins en un temps si populaire, et que l'on voit souvent sur les photos d'poques, frangs, perls ou brods, ont entirement disparus. Il en est de mme des manchettes de cuir qui faisait partie pourtant de la tenue du vacher au mme titre que les chaps de cuir. Un autre article qui a compltement disparu est la "cuarta" ou "quirt", court fouet en cuir tress que chaque vacher portait en permanence, accroch au poignet, la crosse du revolver ou au pommeau de la selle.                


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