Le cowboy dans les westerns

un mmoire crit par El Lobo

Retour au sommaire

Deuxime Partie

 

MYTHOLOGIE

 

                                                Aux alentours de 1894, aux derniers soubresauts du Wild West, apparaissaient aux  Etats-Unis les premires machines projeter des images animes. Le Kintographe d'Edison aiguisa rapidement la curiosit des foules. Le spectateur regardait alors le film travers des binoculaires aprs avoir garni la machine des pices de monnaies ncessaires. Les inventions et les brevets se succdrent rapidement et lon passa du kintoscope au vitascope, du biographe au cinmatographe. Et cest tout naturellement que ces inventions se tournrent vers l'Ouest la recherche de folklore, de mouvement, dune lgende toute neuve rehausse de surcrot des brillantes couleurs de lactualit. La mythologie rencontra son moyen dexpression, mais le western navait pas attendu le cinma pour natre.

 

 

I. LA NAISSANCE DU MYTHE

            L'Ouest naquit en 1492. N de la soif dor, de conqute et  du got de laventure, il se hta fort vite vers ladolescence, une telle hrdit ne pouvant donner quun solide gaillard. Il fut nourri de rves et dactions, ce qui ne pouvait qutendre ses grands espaces, ses forts, ses dserts. Il fut clbres ds sa prime enfance, et offrit lEurope, qui en manquait, une nouvelle dimension.

 

 

Les rcits dexplorateurs furent la mode et de nombreux voyageurs crivirent les premiers "westerns". Chateaubriand s'inspire  de son voyage en amrique en 1791 pour crire un rcit de voyage, puis en 1801 "Atala ou les amours de deux sauvages dans le dsert". Les lecteurs dcouvrent les paysages grandioses du Meschacebe (Mississipi), les bisons, les mocassins brods de porc-pic et les tribus aux noms exotiques. James Fenimore Cooper prit pour cadre de ses romans les rcents affrontements franco-anglais, tablissant le type classique de "l'homme de la frontire" avec son personnage de Natty Bumpoo, dit "Bas-de-cuir, alias "oeil de faucon", l'homme la longue carabine.  Le Nouveau-Monde entrait dans la littrature avec ses Hurons, ses Iroquois et ses Mohicans. La cte atlantique  colonise, les forts "pacifies", 1attention se tourna vers les derniers grands espaces de lOuest sauvage, encore inconnu. Les expditions de Lewis et Clark furent suivies de nombreux crits caractre documentaire. Les journalistes et les peintres dcrivaient les merveilles des grandes prairies et des montagnes Rocheuses. Des personnages hauts en couleurs alimentrent lanecdote, entrant rapidement dans la lgende: Daniel Boone, Jim Bridger, James Bowie, Davy Crockett et Kit Carson enflammrent l'imagination de la jeune Amrique. Hros amricains par excellence, "bigger than life," leurs aventures furent contes dans de nombreuses revues, magazines, romans ou ballades.

 

 

Dans la deuxime moiti du XIXe sicle, le processus de mythification subit une intense acclration, due au dveloppement de lducation, des media et au besoin sans cesse croissant dune nation toute neuve avide dune histoire et dune lgende bien elle. Bien que le phnomne des "western novels" soit par dfinition typiquement amricain, il n'en reste pas moins tributaire de tous les grands mythes occidentaux lorigine des lgendes europennes et du dveloppement spectaculaire des romans populaires en Europe.

 

 

A lenthousiasme dHorace Greely et au classicisme de Fenimore Cooper succda donc le dime-novel. Cette littrature quatre sous offrait ses lecteurs aventures et dpaysement, exaltant les hros des ballades traditionnelles suivant une thmatique des plus simpliste. Pour beaucoup les dime-novels furent une mine dor, et ce filon fut largement exploit. Epuisant les anciens hros, les auteurs se mirent puiser dans lactualit. Edwards Zane Carroll Judson, dit Ned Buntline, fut lun de ces prolifiques auteurs qui contribua largement la cration dun Ouest de lgende, fabriquant le mythe de Buffalo Bill, du hros blanc tueur de mchants indiens, grand exterminateur de bisons. Kit Carson,  les frres James, les Dalton et Billy the Kid se lancrent dans les plus fantastiques des aventures dans les pages de ces magazines aux couleurs criardes. Captain Jack, Wild Bill Hicock ou W.F. Cody, atteint de leur vivant par la publicit de leur lgende, se produisirent sur scne, affubls du dguisement du parfait westerner. L'Ouest en se mythifiant se mystifiait dj.


> Suite



© Copyright Western Movies 2004-2019