Le cowboy dans les westerns

un mmoire crit par El Lobo

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Premire Partie

 

DE LOUEST ET DES VACHES

 

V. AU RANCH

 

          La vie du cowhand ne se droulait pas tout entire sur la piste, et le ranch reste quand mme la source de production de btail. On peut diviser les ranches en deux grandes catgories : les gros ranches des barons du btail et les petites ou moyennes exploitations gnralement familiales.

 

Les cowboys sdentaires et les employs saisonniers (hired-hands) vivaient dans une baraque attenante au btiment principal (bunkhouse). Les hommes maris vivaient bien sr part, mais ils taient assez rares. Le point commun de ces bunkhouses tait, parait-il, lodeur. De fait, plusieurs photos dpoque montrent les cowhands dormant lextrieur du bunkhouse durant la belle saison (puces, punaises et autres parasites devaient aussi y tre pour quelque chose). Pour beaucoup, aussi rudimentaire ft-elle, la baraque tait leur seul foyer.

 

Durant lt, le travail tait surtout celui de vtrinaire: gurir les maladies, prserver les plaies des mouches et des vers, aider les vaches mettre bas, etc. Il fallait journellement parcourir un grand nombre de kilomtres pour surveiller lensemble de llevage, reprer les malades, compter les groupes mouvants, surveiller les incendies, etc.  Les ranches taient parfois si vastes que ces oprations de routine ncessitaient plusieurs jours plusieurs hommes. Il fallait trs souvent dcorner les longhorns afin dviter aux plus belliqueux de blesser les autres. Il fallait faire passer le troupeau de pturage en pturage la recherche de lherbe.

 Lhiver bien sr ralentissait les activits et beaucoup de ranches rduisaient leur personnel. Ctait le moment de rparer les harnachements et les btiments. Mais il fallait toujours soccuper des vaches: casser la glace des points deau, amener les btes moiti geles dans les canons abrits, et bien sr chasser les loups, dont la peau rapportait de plus une prime intressante.

 

 

Les round-up (rassemblement) avaient lieu tous les ans, au printemps et lautomne. Ctait le moment le plus excitant et le plus fatigant de lanne. Les hommes passaient de douze dix-huit heures en selle, ne descendant de cheval que pour changer de monture. Il fallait avaler des tonnes de poussires, dormir la belle toile avec parfois la pluie et souvent les moustiques

 

 

 

 

       Avant la clture des pturages, les vaches se rpandaient o bon leur semblait, se mlaient et se croisaient avec les levages voisins. Le but du round-up tait de rassembler le btail, de trier les vaches de chacun, de marquer et castrer les nouveau-ns, et pour le round-up de printemps de choisir les btes que lon allait expdier dans le nord. Le travail commenait aux environs de mai et durait tout un long mois. Le round-up dautomne commenait au dbut septembre et avait pour but le marquage des veaux ns durant lt ou non marqus au round-up de printemps. Chaque round-up tait organis par un leveur choisi par ses voisins. Les ranches de la rgion mettaient en commun leurs hommes et leurs chevaux, cuisines roulantes ( chuck wagon), etc. il pouvait y avoir ainsi des rassemblements de 400 hommes et plus de 2 000 chevaux. En attendant que tout le monde soit l, les hommes se livraient damicales comptitions entre ranches voisins, rivalisant dadresse dans le lancer de la corde, de vitesse pour tomber et marquer les bouvillons, de comptence pour casser les broncos (chevaux sauvages). Cest l l'origine des rodeos modernes (rodeo tant le mot espagnol pour round-up)

 

 

 

         Groups en quipes, les hommes formaient cheval dimmenses cercles, puis chacun se dirigeait vers le centre du cercle de son quipe, fouillant collines et canons pour dnicher et pousser devant lui tout le btail quil pouvait trouver. Les cercles se resserraient ainsi petit petit, rassemblant des milliers de btes. Il fallait ensuite effectuer le tri au milieu du troupeau des vaches des diffrents ranches et les compter, marquer les jeunes veaux, sparer les bufs choisis pour le grand dpart. etc. Et le travail continuait ainsi dans une poussire de plus en plus paisse, jour aprs jour, zone par zone. A la fin du round-up, chaque propritaire rcuprait son troupeau et le ramenait sur ses terres.

 

                         Ainsi, le round-up brisait la routine et lennui de la vie au ranch et, malgr la duret du travail, tait attendu avec impatience par les cowboys. Mais la grande aventure du cowboy, sa raison dtre presque, cest le long drive.


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