Le cowboy dans les westerns

un mmoire crit par El Lobo

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"COW-BOY" :  n.m.  gardien de troupeaux de bovins (et par ext. de chevaux ) dans louest des Etats-Unis, personnage  essentiel de  la lgende de lOuest. Film de cowboys "(western).

 

 

 

Telle est la dfinition du Robert, liant indissolublement les cow-boys la lgende de lOuest et aux films de western. Telle est aussi lopinion des cinphiles non avertis qui nhsitent pas dire, en parlant de " High Noon" ou de " Stagecoach "  Ah oui, encore un film de cow-boys ! 

 

 

Mais aprs tout, ces cow-boys, les voit-on souvent au cinma ? Moins souvent en tout cas quon ne le croirait au premier abord, et citer de mmoire dix films o ils occupent le premier plan pourrait tre un bon test drudition cinmatographique.

 

 

Ce cow-boy, qui est-il ? Do vient-il et pourquoi ? Le cinma nous en donne-t-il une image relle ? Pour essayer de rpondre ces questions, dabord un peu dhistoire.

 

 

Premire Partie

 

DE LOUEST ET DES VACHES

 

 Lindustrie du btail dans lOuest doit ses racines trois contributions de la vieille Espagne : lendurant Longhorn, ltincelant cheval espagnol, et le Conquistador, cette tornade humaine qui les apporta. 

 

I. Conquistadores y vaqueros

Tout commena en 1519, lorsque Hernan Cortes dbarqua sa petite arme sur les berges du Mexique. Cent dix marins, cinq cent cinquante trois soldats et seize chevaux, mais ces chevaux-l allaient changer la face du Nouveau Monde. Le capitaine Bernal Diaz del Castillo a narr en dtail cet vnement, donnant la description de chacun de ces chevaux, leur tat, leur robe etc.. Ces chevaux, et les nombreux autres qui suivirent, taient des chevaux de combat de larme espagnole, mtisss dandalou et de barbe. Ils furent lorigine des  clbres mustangs. Georges Blanc, plus connu en Camargue sous le nom dEl Coyote, crivit dans les annes soixante de fort intressants articles dhippologie sur les origines et le caractre du mustang. En homme de cheval et de btail averti, il explique comment ce petit cheval, form par des annes derrance et de hasard, devint le merveilleux instrument quil fut entre les mains des premiers vaqueros.

 

Lempire de Moctezuma rduit en cendres, le pays conquis vit larrive de colons espagnols. Deux ans aprs le dbarquement de Cortes se produisit un autre vnement dimportance : larrive des vaches.

Le nombre croissant dEspagnols sur le continent amricain crait de nouveaux besoins. La chasse ne suffisait plus aux besoins de viande, troupes et colons voulaient du cuir solide pour les harnais, bottes, lanires et tous les quipements primitifs des premiers pionniers. Eleveur de son tat et gentilhomme conquistador par ncessit, Gregorio de Villalobos essaya dimporter quelques vaches de son Espagne natale. Certaines rgions du Mexique ressemblant pour le climat et la vgtation au sud de lEspagne, il estima la chose faisable. Les premiers veaux survcurent et la solide race dAndalousie prolifra sur le Nouveau ronde, toute en cornes et en muscles. Les haciendas et les missions augmentrent en nombre et le btail se rpandit dans les plaines.

 

 

Mais lEspagnol ne fit pas quapporter le btail et le cheval :  il continua utiliser lquipement et les techniques dlevage du vieux continent. La selle darmes, peine modifie et largie, fut un sige idal pour le nouveau caballero. La monte caractristique des traditions de la chevalerie europenne, la jambe allonge dans ltrivire, lquilibre du rein au creux de la selle, sadapta aux nouvelles conditions de travail. Le mors anneau, le harnachement espagnol - o linfluence arabe est vidente - le chapeau andalou bord plat, tout cela se transporta au Mexique et sy panouit de la plus belle faon.

 

Le btail fut dabord gard en enclos, suivant les mthodes europennes. Les vachers portaient alors des picas pour guider le btail, semblables en cela aux gardians de Camargue. Mais limmensit du pays et le nombre croissant des animaux firent vite carter ces mthodes limites. Les vaches sparpillrent sur les vastes espaces et la "reata", la corde, apparut entre les mains des vaqueros. Ce nouvel outil, typiquement amricain, marque vraiment lorigine du cow-boy.

 

 

Pour se protger les jambes des pines de cactus, le vaquero attachait sa selle un tablier de cuir (armas, guardamonte) quil ne tarda pas abandonner pour crer les chaparreras (chaps) encore utilises de nos jours, protection de cuir que le cavalier enfile sur son pantalon. Les triers svasrent, le pommeau de la selle se rtrcit pour lusage de la corde, le chapeau slargit pour le soleil, et voil notre vaquero qui prend une silhouette de plus en plus familire.

 

 

 

     Pendant le quart de millnaire qui suivit la conqute, les techniques dlevage se dvelopprent, saffirmrent, pour atteindre une quasi-perfection, et ce dans toute la zone o des haciendas staient tablies, du Yucatan la Californie et au Nevada. En dehors mme des haciendas et des ranchos, des troupeaux de chevaux et de vaches prolifraient ltat sauvage. De lointaines expditions, comme celle de Coronado, avaient abandonn en route de nombreux chevaux et bovins.

 

Selle mexicaine

  

Outre les haciendas, les Espagnols construisirent de trs nombreuses missions. Ces missions taient riches en btail et l comme ailleurs les vaches se reproduisaient une allure prodigieuse. En 1770, la mission de lEspiritu Santo, par exemple, comptait 40.000 ttes. Mais le nombre de ttes dpassait bien sr la demande, et les animaux ltat sauvage ne cessaient daugmenter. Les vaches aux longues cornes couvraient les collines, indiffrentes aux problmes des hommes.

 

  

 Le vaquero mexicain est lanctre direct du cow-boy amricain, et son influence se fait toujours sentir de nos jours. Aussi attirant et flamboyant que soit lattirail du vaquero, tout y est fonctionnel au plus haut point. Le got espagnol du clinquant et de la dcoration y est certes apparent, mais jamais accessoire: le travail est trop dur et trop dangereux. Tout est utile, fruit, nous lavons vu, dune longue exprience : bottes, selle, vtements, rnes, mors, la moindre pice dquipement est conue et ralise pour travailler les vaches cheval.

 


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